●  浅瀬をつくった娘 前のページへ戻る   HOMEへ戻る

 むかし、わしゃがの方の村に鵜飼嶋っていうとこがあってのん。そこに気だてのいい1人のきりょうよしの娘がおった。
 そこの村の鵜を飼っとる身上のいい家に、小さいときから召使いとして働いておった娘だが、年ごろになると村のものたちがびっくりするほどのきりょうよしの娘になった。
 それで、村の若者たちは、なんとか嫁にしたいもんだとやっきになっておった。
 ところがのん、どうしたものだか、急に娘はだまりこくっちまってなんにもものを言わんようになっちまった。
 村の若者たちは、
 「さては恋わずらいだからあかのん」
って言いあったが、別にそれらしい男も見つからん。そのうちに、娘は毎朝豊川へ行くってうわさが広まった。それで、ものずきな若者たちが、ある朝、娘のあとをつけてった。そんなこととは知らん娘は、てくてく豊川の堤までやってくと、はだしになって、河原へおりてった。
 「さては、豊川の雪解け水で、けしょうでもするだかのん?」
 若者たちはそんなことを思って心をはずませておると、川向こうのやぶのかげから1人の若者がとび出して来た。
 見かけてる村のものじゃない。 「だれだいのん、ありやあ?」
 若者たちはじっと息を殺して見ておった。するとのん、その男を見つけた娘は、ころげるように川っぶちまでとんでくとのん、
 「あいたかったにい!」 
って、そりゃ悲痛な声で叫ぶと、その場に泣きくずれちまった。
 男も川っぶちまでかけ寄ったが、深くよどんでる豊川の渕じゃどうすることもできん。 立ちすくんじまったまま手をふるばかりだ。
 村の若者たちはもうなんにも言えんと、やぶの中にかくれて見とった。
 男は、川向こうの村の大家で働いとる作男だった。
 いつからだかはわからんが、もうどうしようもないほど好きあってしまっておった。
 だけどのん、会いたくても、豊川の渕がじゃまをして、川をはさんでしか会うことができなんだ。それでのん、ふたりは、せめて顔だけでも、声だけでもって毎朝家を抜け出して会いに来とっただ。
 さあ、若者たちの知らせで、ふたりのことはぱぁっと村じゅうに広まっちまった。もう娘ははずかしくてはずかしくて、村の中を歩くこともできんようになっちまった。
 「すきな人ともいっしょにゃなれんし、いっそ死んじまったほうが……」、娘はすっかり思いつめちまってのん、豊川の渕へ身を投げようってした。ところがのん、たもとの中へ河原の石っころをつめとるうちに、「渕さえうずめりゃすきな人のとこへ行けるだ……」って思った。さあ、それからってものは、昼の仕事が終わると、豊川へ走って来ては石っころを渕の中へ投げこんだ。 朝は朝で、走っていっては投げこんだ。川向こうの男も、おんなじように投げこんだ。毎日毎日川の両っぷちからほうかり投げる石っころは、少しずつ少しずつ渕をうずめてった。初めのうちは、ふたりのやることをおもしろがって見とった村のものたちも、ふたりのあまりな真剣さに心をうたれちまって、川っぷちを通るたびに石っころを投げこんでくれるようになった。
 そしてのん、いつの問にやら10年が過ぎた。 底も知れんような、深い深い渕だったが、とうとう渡ってける浅瀬になっちまった。
 ふたりは、浅瀬のまん中で、だきあって泣いた。 長い長い思いがやっとかなえられたふたりだ。 どんなにうれしかったことだろうて。
 見とった両方の村のものたちは、まるで自分のことのように、涙をこぼしてよろこんだ。
 この浅瀬は、東上のわくぐり様の鳥居に近いとこにあるで、「鳥居松の瀕」ってよばれ、今でも残っておってのん、豊川へ鮎つりにくるものたちの、いいつり場になってるだ。

一宮町むかしばなし(一宮町若返大学発行)より引用 


鳥居松の瀬

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